研究内容

研究内容紹介

高純度NK細胞(GiNK)

1.当社独自の高純度NK細胞培養技術
従来からNK(natural killer)細胞はがん細胞を攻撃し抗がん効果を持つ免疫細胞として知られています。1970年代には体外で培養したNK細胞(LAK: lymphokine-activated killer)をがん治療に用いる研究が行われていましたが、その効果は限定的でした。その問題点の1つとしてLAKはNK細胞の純度が低く、免疫抑制性効果を持つT細胞が含まれている可能性がありました。当社ではこの問題点を克服し、高純度のNK細胞を大量に培養する技術を開発しました。当社技術で培養したNK細胞を「純正の培養したNK細胞」という意味を込めて「Genuine-induced Natural killer cell(GiNK)」と命名しました。 下の写真に示した細胞がGiNKです。LAKとGiNKにおけるNK細胞の純度の代表例を下の図に示します。当社技術で培養された細胞は99.9%がCD3陰性CD56陽性NK細胞であり、LAKと比較して極めて純度が高いことが確認できます。

2.GiNKによるがん細胞の破壊
大型のがん細胞(脳腫瘍由来細胞)をGiNKが攻撃している様子が確認できます。動画撮影時間は約1時間程度であり、GiNKはがん細胞に対して素早く反応し、がん細胞を破壊することが確認できます。

γδNKT細胞

1. γδNKT細胞の特徴
下の写真に示した細胞が当社技術で培養したγδNKT細胞です。γδNKT細胞に発現している細胞表面の受容体(レセプター)をフローサイトメーターで分析して得られた結果を下の図に示します。γδ型のT細胞レセプター(TcR)を発現する細胞はCD2、CD3と呼ばれるT細胞に関連したレセプターの発現に加えて、CD56、CD94、CD161をはじめとしたNK細胞に関連したレセプターも発現し、T細胞とNK細胞の特徴を併せ持つ細胞であることが確認できます。

2.γδNKT細胞によるがん細胞の破壊
長い突起を出しているがん細胞(脳腫瘍由来細胞)をγδNKT細胞が攻撃し、破壊する瞬間が確認できます。γδNKT細胞やNK細胞などの細胞傷害(キラー)活性を持つ免疫細胞はがん細胞を攻撃し、アポトーシスと呼ばれる細胞死を誘導することが知られています。